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ROMULUS ET TATIUS.

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ÉCOLE FRANÇAISE. cocococooo DAVID. 00000000ee MUSÉE FRANÇAIS.

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ROMULUS ET TATIUS.

Les Sabins ayant déclaré la guerre aux Romains, ils s'étaient déjà rendus maîtres de la citadelle, et l'armée romaine avait fléchi: Dans ce moment les Sabines, dont l'enlèvement avait allumé la guerre, accourent les cheveux épars, leurs vêtemens en désordre. La peur, si naturelle aux femmes, cédant à l'excès de leur douleur, elles osent se jeter au milieu d'une grêle de traits, se mettent en travers des deux armées, arrêtent les javelots, enchaînent la fureur. Tantôt s'adressant à leurs pères, tantôt à leurs maris, elles les conjurent de ne point. ensanglanter leurs mains du meurtre affreux d'un beau-père ou d'un gendre, de ne point souiller d'un parricide le fruit de leurs entrailles, le sang de leurs enfans ou de leurs petits-fils. - Si l'alliance que vous avez contractée par nous, si notre hy men vous fait horreur, tournez contre nous votre ressentiment; c'est nous qui causons les blessures et la mort de nos époux et de nos pères. Nous aimons mieux périr que d'avoir à pleurer toute la vie la perte d'un époux ou d'un père. — Tout à coup on se calme, on se tait : les chefs s'avancent pour conclure le traité; et non-seulement on signe la paix, mais des deux cités on n'en fait qu'une seule. »

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David, en suivant le récit de Tite-Live, a mis comme épisode Tatius et Romulus séparés par Hersilie. Il faudrait un espace plus grand que celui auquel nous sommes astreints pour pouvoir parler de tout ce qu'il y a de beau dans ce tableau, et nous nous contenterons de dire que, sous le rapport de la composition et du dessin, on y trouve un très grand talent. La gravure de ce tableau a été faite par M. R.-U. Massard. Larg., 19 pieds; haut., 16 pieds.

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